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domingo, 24 de octubre de 2021

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ROSS Intelligence cesará operaciones tras demanda de Thomson Reuters

Los fundadores de la empresa, Andrew Arruda, Jimoh Ovbiagele y Pargles Dall’Olgio, afirmaron que la demanda no tenía más fundamentos que sacarlos del mercado.

- 31 diciembre, 2020

ROSS Intelligence, la startup que utiliza inteligencia artificial para impulsar la investigación legal, anunció que finalizará sus operaciones el próximo 31 de enero, luego de que Thomson Reuters los demandara en Estados Unidos en mayo pasado, sosteniendo que robaron contenido de su empresa Westlaw, que también desarrolla investigaciones en el área.

En un comunicado público, los fundadores de la empresa Andrew Arruda, Jimoh Ovbiagele y Pargles Dall’Oglio afirmaron que Thomson Reuters y sus asociados habían presentado una “demanda falsa” que finalmente tenía como fin sacarlos del mercado, dada la competencia que ROSS significaba para ellos.

En la carta, los creadores de la plataforma confesaron que la demanda ha sido “difícil de soportar para ROSS”. “Los litigios son costosos, no importa cuán especulativos sean los reclamos en contra ni cuán valiosa sea su posición. Con nuestra empresa atrapada en esta batalla legal, no hemos podido recaudar otra ronda de financiamiento para impulsar nuestros esfuerzos de desarrollo y marketing. Nuestra cuenta bancaria se está agotando y debemos dejar de operar en el Año Nuevo”, dijeron.

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Pargles Dall’Oglio, Andrew Arruda y Jimoh Ovbiagele

Sin embargo, no dan por perdida su visión del mercado, es decir, “acceso a la justicia mediante el uso de la tecnología” y afirman que la batalla continuará en tribunales, porque a pesar de no disponer de fondos para la operación de la startup, sí tiene un seguro para costear los gastos que ocasione el juicio.

“La compañía continuará como una empresa en funcionamiento para que los hechos en el corazón de esta demanda salgan a la luz y para que las tácticas de Westlaw (utilizar el litigio como arma y sofocar la competencia) no tengan éxito”, afirmaron en el comunicado.

La acción

En mayo de este año Thomson Reuters interpuso una demanda en contra de ROSS por infracción de derechos de autor e interferencia ilícita de contrato, sosteniendo que se extrajo contenido de Westlaw a través de un tercero, la empresa de servicios de soporte legal LegalEase Solutions, para construir el funcionamiento de su propia plataforma de investigación jurídica.

Según la demanda, se detectó que la cantidad de transacciones que realizó la empresa en cuestión en Westlaw tuvo un aumento que pasó de un promedio de 6.000 por mes a 236.000 en noviembre de 2017. Thomson Reuters alegó que la startup indujo intencionalmente a LegalEase Solutions a usar Westlaw para entregarles la información que requerían.

En julio, ROSS se defendió de la acusación presentando una solicitud para desestimar la demanda, sosteniendo que no copió ni utilizó datos de propiedad de Westlaw. Cuestionó asimismo las afirmaciones sobre infracciones de derechos de autor en los archivos que fundarían la acción, debido a que no tendrían la “originalidad o creatividad” necesarias para estar protegidas por la norma.

Reducción de carga en el tribunal

Ross Intelligence retiró posteriormente su solicitud e interpuso una demanda reconvencional, sosteniendo que quienes los acusan no tienen derechos de autor válidos respecto del contenido de Westlaw, motivo por el cual no existiría infracción alguna. Además, negaron haber interferido en el contrato entre Thomson Reuters y LegalEase.

Según explicó en Twitter el cofundador y CEO de Ross Intelligence, Andrew Arruda, este cambio de estrategia que judicial tuvo por finalidad evitar que Thomson Reuters retirara la demanda, luego del anuncio público de cierre de operaciones, manteniendo con ello la posibilidad de presentarla nuevamente y, en consecuencia, dejando a ROSS bajo la amenaza latente de un litigio futuro, lo que calificó de “devastador”.

De paso, comentó que la acción iniciada por la empresa desafía afirmativamente los reclamos de Thomson Reuters sobre “protección de derechos de autor sobre las notas de cabeza y el sistema de números clave y su capacidad para impedir el acceso a opiniones judiciales de dominio público”. “Esperamos que esto conduzca el caso de manera eficiente a una resolución sobre el fondo”, añadió.

Empresa prometedora

ROSS Intelligence fue creada en 2014, en la Universidad de Toronto, Canadá, con el objetivo de utilizar inteligencia artificial para impulsar y facilitar la investigación legal de abogados y firmas en general.

Ese mismo año los tres fundadores ganaron una competencia de computación cognitiva organizada por IBM para desarrollar aplicaciones para su computadora Watson, lo que les entregó el reconocimiento necesario para poder comenzar la construcción de su empresa. Ninguno superaba los 30 años.

La iniciativa de Arruda, Ovbiagele y Dall’Oglio era atrayente y en 2015 ROSS obtuvo aportes iniciales que llegaron a los US$4,3 millones, para dos años más tarde recaudar fondos Serie A por otros US$8,7 millones. También abrieron un laboratorio de investigación y desarrollo en Toronto y Forbes los nombró entre sus destacados “30 menores de 30”.

Ross Intelligence aseguraba entregar a sus clientes respuestas de alta precisión frente a las consultas, las que no necesitaban formularse mediante palabras claves; monitoreaba las modificaciones legales que pudieran afectar el caso; y funcionaba en toda clase de dispositivos, entre otras características.

Lo que aún no podía realizar esta herramienta digital era escribir resúmenes, escritos, documentos y cartas; investigar y encontrar hechos; ni redactar solicitudes y otros documentos judiciales.

Actualmente, ROSS está enfocada en reubicar a sus clientes en otras plataformas de investigación legal: Fastcase, vLex o Casetext, donde podrán exportar su información personal, incluidos todos los datos de sus carpetas guardadas.

 

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