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jueves, 21 de octubre de 2021

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¿Qué es un libro jurídico exitoso?

“Para el autor, si cumple el objetivo que se propuso al escribir; para la editorial, el reconocimiento en el mercado —que vendría siendo un punto medio entre ventas y prestigio—; para el distribuidor, el número de ventas; para el bibliotecario jurídico, su usabilidad; y para el consumidor final, el lector, su utilidad”.

César Contreras Manzor - 23 abril, 2021

César Contreras Manzor

Cada 23 de abril se celebra el Día Internacional del Libro, hay descuentos en las casas editoriales, semanas de ferias en universidades y lugares públicos; se multiplican eventos, charlas y presentaciones. Lo mismo ocurre con el libro jurídico.

No voy a entrar al debate por la fecha de celebración, ni del acomodo según calendario de las conmemoraciones a las muertes de Miguel de Cervantes, William Shakespeare o del Inca Garcilaso de la Vega, pero sí tomaré la oportunidad para hablar del mercado del libro legal.

¿Cuándo un libro jurídico es catalogado como exitoso? La primera respuesta es una contrapregunta: ¿por quién?

Para el autor, si cumple el objetivo que se propuso al escribir; para la editorial, el reconocimiento en el mercado —que vendría siendo un punto medio entre ventas y prestigio—; para el distribuidor, el número de ventas; para el bibliotecario jurídico, su usabilidad; y para el consumidor final, el lector, su utilidad.

En Chile, el libro jurídico más vendido todos los años es el Código Civil y lo sigue un compendio de normas tributarias, donde —como deducen— no hay autores, entonces: ¿es el número de ventas un indicativo?

En el escaparate del mercado no se comercializa sólo la ley original, también hay textos con trabajos sobre ella, y las diferencias, a veces muy pocas, radican en las concordancias, sistematizaciones, la selección de leyes complementarias, historia de la ley o en la jurisprudencia recomendada. Se multiplica la oferta y aparecen los autores.

Por otra parte, la diversificación de tipos de textos hacen del mercado del libro legal una excelente vitrina de investigaciones, debates doctrinarios, libros técnicos, formularios de contratos, recopilaciones de jurisprudencia y manuales de estudio. Existen también libros de homenaje y colectivos.

¿Cómo las editoriales deciden qué libros publicar? Aquí la decisión también es casuística y dependerá en mayor parte de su estimación de venta, dada por la historia del mercado, el área del Derecho, el renombre del autor, la contingencia del tema y la originalidad de la obra.

Otros puntos que influyen, en las decisiones de las editoriales, son los reconocimientos y referencias que tendrían como consecuencia al publicar determinado texto, ya sea porque se hacen reconocidas en el área, genera atractivo para otros autores o porque los posiciona en determinados universidades. La mayoría de las editoriales también son comercializadoras, por lo que se conjugan más aristas que sólo la publicación del libro.

Entonces, el principal indicador de este éxito sería su trascendencia, cuando forma parte de conversaciones, citas, referencias de estudio o pragmáticas de uso diario. Dependerá del lector y su subjetividad.

Hay obras que con el tiempo se transforman en clásicos, autores Rey Midas en ventas, textos que se venden por su importancia, uso e incluso —aunque no lo crean— por su capacidad de adorno.

¿Cuántos Zoom, seminarios o clases on-line vieron a abogados con bibliotecas de fondo? Van de la mano, es parte de la profesión.

Perfiles de usuarios hay muchos: algunos tienen la bendita costumbre de visitar permanentemente las librerías especializadas y están al día de cada novedad, independientemente de la materia; otros compran todo lo que se publica en su área de interés, sin importar autor o editorial; están quienes consolidan las compras en 1 o 2 veces al año, esperando las referencias para ver cuál adquirir; hay quien se tienta en el mesón o estantería; y los que compran un insumo para sus estudios.

En Idealex.press tenemos la suerte de que muchos de nuestros lectores, columnistas y partners son ávidos consumidores de libros y varios de ellos, autores. Para ellas y ellos, esta columna puede no ser muy novedosa y preferirían hablar de teoría del precio, estimación de colofón y tirajes, modelos de negocio y campañas de marketing.

Bueno, son temas que tocaremos durante el año. Además, queremos que sepan que cuentan con nuestra sección “biblioteca”, donde tratamos permanentemente de publicar las novedades editoriales, para hablar de sus libros; y —como el cuento del lobo— ya se viene la primera temporada de subtexto.lex donde hablaremos del mercado jurídico editorial en general.

Feliz día del libro, buenas lecturas.

 
César Contreras Manzor es periodista de la Universidad de Chile, tiene estudios de Derecho e Ingeniería Comercial, trabaja actualmente en Idealex.press y tiene 15 años de experiencia en el mundo editorial, en Thomson Reuters y Rubicón Editores.

 
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