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martes, 28 de mayo de 2024

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Cómo alegar ante las Cortes: consejos desde la experiencia

Pedro Pablo Vergara y Juan Cristóbal Mera, presidente de la Corte de Apelaciones de Santiago, conversan, revisan, cuentan anécdotas y entregan sugerencias para los abogados que se enfrentan a un alegato, en un “Martes al Colegio” producido por Gramatical.

- 11 mayo, 2023

 

En su tradicional “Martes al Colegio”, del Colegio de Abogados de Chile, el consejero y profesor de derecho civil Pedro Pablo Vergara entrevistó a Juan Cristóbal Mera, presidente de la Corte de Apelaciones de Santiago. ¿El tema? Cómo alegar de manera eficiente ante las Cortes superiores de justicia.

La conversación se enfocó en las técnicas del alegato, pero también se abordaron tópicos relativos a la importancia de alegar, do’s & don’ts de contenido, así como consejos de forma, tanto para los alegatos presenciales como remotos.

Incluso y antes que nada, los panelistas dedicaron varios minutos a cómo se debe vestir un abogado hombre al alegar. La opinión fue unánime: chaqueta, camisa y corbata.

Pero más allá de ello, consultado por Vergara, el ministro de Corte dijo: “El alegato es fundamental: es el momento en que los jueces estamos cara a cara con el abogado que está defendiendo a la parte y me está diciendo ‘Mire señor, tenga presente esto’, que es muy distinto a escribirlo y leerlo”.

El ciclo de vida de un alegato

¿Cómo debe empezar el alegato? La historia mostraría que hay desde quienes lo inician yendo directamente al tema hasta los que se presentan con distintos números de registros e incluso la cédula de identidad, lo que no tiene ninguna razón de ser ni beneficio, dijo Juan Cristóbal Mera, respecto de un error que sería cometido mayoritariamente por los abogados más jóvenes.

“El abogado debe ir directamente al tema y tener muy presente lo que dijo el relator”, añadió el ministro de Corte, aludiendo a la figura chilena del funcionario que estudia los expedientes y antes de la audiencia, efectúa una relación con lo más relevante que deben tener en consideración los jueces antes de oír el alegato.

No obstante, prosiguió, el abogado debe estar atento a si el relator cometió algún error, para enmendarlo al alegar. Y, por el contrario, ser muy flexible en caso de que la relación haya sido completa y veraz, de modo de no repetir lo que los ministros ya conocen.

Pero no sólo del contenido —en cuanto defensa jurídica— debe preocuparse quien se enfrenta a este paso procesal, sino también de tener una voz clara y que haga diferentes énfasis, modular muy bien y evitar alegar de forma monótona, para así mantener la atención de los ministros, conocidos por “languidecer” ante el aburrimiento, como dijo entre risas Pedro Pablo Vergara.

En lo que toca al término de la audiencia, la o el abogado debería finalizar con un resumen de su alegato, teniendo en cuenta que está restringido a lo expuesto en el recurso que haya presentado, sin intentar tocar otros puntos o materias. Junto a ello y de gran importancia en causas complejas, Mera destacó la entrega de una minuta, la que puede ser entregada en papel, pero también la ley (Art. 77 bis) contempla que se presente a través de la Oficina Judicial Virtual. Sin embargo, el ministro aclaró que, en la práctica, los abogados podían hacer llegar la minuta del alegato con anticipación al correo electrónico de la sala, para tenerla disponible en forma impresa.

El tiempo para alegar ante las Cortes

¿Qué tiempo debe emplear el abogado en el alegato? “Lo esencial y nada más”, fueron contestes entrevistador y entrevistado.

Si se anotó para alegar 30 minutos: ¿puede alegar sólo 15? preguntó Pedro Pablo Vergara, haciendo eco de una duda generalizada en el mercado. En respuesta, Juan Cristóbal Mera sostuvo que no hay ningún problema y que se agradece lo conciso de una buena argumentación, pero que sí es molesto cuando se anunciaron para 30 minutos y alegan 5, porque no tiene sentido, descuadra la organización de las audiencias y le quita la posibilidad a otros.

Aunque los abogados se pregunten para qué alegar si los ministros se quedan dormidos, el juez fue enfático en que no desaprovechen la oportunidad: “Se pone atención a los alegatos; otra cosa es que a veces no son de la calidad que uno quisiera”. En las causas de alta complejidad el alegato es la mayor relevancia, porque “es el momento en que el abogado está cara a cara con los jueces”, recalcó.

¿Presencial o vía digital?

Sucede que un abogado de Curicó debe trasladarse hasta Talca o uno de Provenir, a Punta Arenas, lo que implica tiempo y costos, y en ese caso el alegato remoto se transforma en una gran herramienta. Las preguntas que se hacen los litigantes es si debería ser excepcionalísimo y si influye o no en la decisión de los ministros.

Para el presidente de la Corte de Apelaciones, la opción de alegar por videoconferencia es un derecho y no incide en el veredicto final. Sin perjuicio de ello y consultado sobre su opinión personal, dijo, e insistió en el hecho de que en causas sofisticadas o complejas los abogados deberían hacer todo lo posible por presentarse en persona ante la Corte.

Sobre éstas y otras variadas cuestiones trató este capítulo, que te recomendamos ver.

En detalle

Aquí te dejamos una especie de índice con los temas tratados, por si quisieras ir directo a un segmento del programa.

0:00 – Intro
0:32 – Presentación de los panelistas y de la materia a tratar
1:53 – Código de vestimenta al alegar
4:26 – Cómo debe iniciarse el alegato
5:19 – El rol del relator
6:54 – Resumir los hechos del proceso
7:22 – La importancia de la relación para los ministros
9:11 – La duración del alegato
10:56 – Cómo generar atención
15:43 – Ejemplos de errores al alegar ante la Corte Suprema
18:04 – Cómo terminar el alegato
19:08 – La relevancia de la minuta
20:58 – La minuta en el alegato remoto
22:52 – Los alegatos por videoconferencia
26:29 – Los problemas de audio
27:48 – ¿Excepción o regla?
29:11 – Apoyo audiovisual al alegato
31:35 – Cuando queda la causa en estudio
34:21 – Cuando queda la causa en acuerdo
37:54 – Autorreflexión
38:34 – Cuando hay jurisprudencia reiterada
39:08 – El alegato como punto de inflexión
40:53 – Saludos de despedida y créditos

 

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