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Mercado Legal

Firmas top: ¿cómo logro que mi carrera no se sienta así de tóxica?

En una columna de Law.com, Patrick R. Krill, abogado experto en cómo frenar adicciones y enfermedades mentales entre sus pares, le contesta a un angustiado joven asociado que no sabe cómo sobrevivir al oscuro mundo de una firma “top” de Nueva York.

3 Marzo, 2017 Comparte en:
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Querido Patrick:

Soy un joven asociado (titulado en 2015) que quería ser abogado desde la infancia. Fui a escuelas “top”, obtuve notas “top”, y ahora trabajo en un estudio de abogados “top”. El problema es que siento que me está cambiando, y no de una buena manera. Creo que tiene que ver menos con el trabajo y más con los abogados. Muchos de los que encuentro en mi firma y en otros lugares, parecen estar en alguna etapa de agonía psicológica y de automedicación regular. Y me temo que todo está empezando a pegarse a mí. Así que mi pregunta es: ¿es esto solo parte de ser un abogado en 2017 o hay áreas dentro del Derecho con personas más sanas y felices que no se están desmoronando lentamente? No estoy en absoluto dispuesto a renunciar a este sueño, pero no me gusta a dónde me dirijo.
 
Atentamente,
Una persona que fue una vez saludable en Nueva York.
 
 

Querido una vez saludable:

Lo primero es lo primero, no estás solo. Los sentimientos que describes -que algo malsano se está “pegando” a ti- son demasiado comunes para los abogados jóvenes en 2017. Muchos abogados en los primeros 10 años de práctica se encuentran donde estás tú. Lo demuestran los niveles significativos de sus pares con problemas con el alcohol, depresión y ansiedad. Sin embargo, siempre me alienta la gente autoconsciente como usted, y aplaudo su deseo de adelantarse al problema antes de que se desgaste o, lo que es peor, lo aplaste con la fuerza y sin pretensiones.(Nota, no todo el mundo tiene el lujo relativo del sentirse “lentamente cayendo a pedazos”).

En segundo lugar, en las palabras de Billy Joel, “Don`t go changing” (no vayas cambiando). Si Peter Gabriel y Kate Bush son más de tu onda, “Don´t give up” (no te rindas). Siendo que eres un millennial, ambas referencias pueden no hacerte sentido, así que te animo a encontrar tu propia fuente de la inspiración lírica. La conclusión es que quiero que te quedes ahí, y te des cuenta de que no debes y no necesitas bajar tus estándares para acomodarte a tu profesión. Ser un abogado era tu sueño, y todos sabemos cuanto trabajo duro has puesto en él. No dejes que un par de años de exposición tóxica te haga retroceder a tus ambiciones, especialmente cuando hay muchas opciones disponibles para mejorar la situación.

Sin saber específicamente sobre la firma para la que trabajas o el área específica en la que ejerces, puedo decir que muchas firmas top tienen un ritmo brutal y exigente -a cambio de lo cual ofrecen una compensación significativa- y también sabemos que tienen las tasas más altas de problemas con el alcohol. Por lo tanto, es una posibilidad razonable de que usted podría cambiar la sartén a otra llama, simplemente pasando a otro entorno de trabajo similar con la esperanza de encontrar menos “agonía psicológica” y “automedicación”.

Dicho esto, más empresas se están conscientizando de estas situaciones, y toman medidas proactivas hacia la mejora. Con la debida diligencia, lo más probable es que puedes encontrar un ambiente más saludable, que ofrece un trabajo desafiante, manteniendo tu misma estabilidad financiera. Además, te animo a pasar algún tiempo reflexionando sobre si un salario de la empresa “top” es indispensable para tu felicidad a largo plazo (hay una investigación convincente de que no lo es), y pregúntate si sentirse mejor sobre su salud podría valer la pena de recorte salarial.

Más allá del lo externo, sin embargo, también te animo a centrarte en lo interno. Después de todo, conozco a muchos abogados increíbles, que logran mantener el bienestar físico y psicológico, mientras están inmersos en entornos menos favorables. Tomará un esfuerzo adicional de tu parte, pero es factible. Tener una red de apoyo saludable (y hacerse el tiempo para verlos) es clave para compensar los carcinógenos emocionales que llenan tu día de trabajo. También debes considerar tomar alguna hora con un terapeuta.

A pesar de lo que muchas personas parecen pensar, no hay de nada malo con hablar con un profesional de la salud mental, y no refleja que algo ande mal con tus habilidades o cualificaciones como abogado. De hecho, diría lo contrario, y que aprovechar proactivamente los recursos para una buena salud mental y química es en realidad, un comportamiento que mejora el rendimiento. Después de todo, ¿quién no quiere una ventaja, especialmente en un ambiente tan competitivo como el de una firma de abogados?

Por último, insto a que tomes en serio los fundamentos frecuentemente promocionados, pero raramente perseguidos, de autocuidado: ejercicio, sueño, dieta, más actividades centradoras y más de cualquier otra cosa no intoxicante y que sea combustible para tu alegría. La profesión necesita abogados buenos y saludables. No fuiste a la Facultad de Derecho para ser emocionalmente disfuncional, químicamente dependiente, o ambos. Presiona los frenos del tren ahora, y todos estaremos felices de que lo hayas hecho.
 
Atentamente,
Patrick R. Kill
 
 
* Patrick R. Kill es un abogado y una reconocida autoridad en asuntos de adicciones y salud mental dentro de la profesión legal. Es el socio fundador de Krill Strategies, un servicio de asistencia para abogados que necesitan ayuda para luchar contra adicciones o enfermedades mentales potenciales o ya existentes.
 
** Para leer el artículo original publicado en Law.com, haz click aquí.

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