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Mercado Legal

La carta del presidente de la Barra de Nueva York

A fines del mes de noviembre, Roger Juan Maldonado, presidente del Colegio de Abogados de Nueva York, se refirió en una carta sobre la postura de la entidad frente al acceso a la justicia para los abogados, la defensa de los derechos humanos, el debido proceso, los juicios justos y el estado de derecho. Lee el documento traducido al castellano acá.

18 Diciembre, 2018 Comparte en:
derechos abogadosGerd Altmann

El 26 de noviembre, Roger Juan Maldonado, presidente del Colegio de Abogados de Nueva York, escribió la carta, cuyo texto reproducimos en castellano:

“Imaginen que despertamos un día cualquiera para encontrar que nuestra querida asociación, fundada en 1870, había sido terminada repentinamente por decreto.

Todos los activos de nuestra asociación, incluidas las cuentas operativas, las inversiones de capital a largo plazo y los bienes inmuebles, habían sido confiscados. Los miembros de nuestro Comité Ejecutivo, los presidentes de nuestros diversos comités y nuestro personal de liderazgo habían sido arrestados y se enfrentaban a un proceso penal grave.

El reciente informe del Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la Independencia de los Jueces y Abogados revela que el escenario antes mencionado está ocurriendo en todo el mundo.

En Turquía, 34 asociaciones de abogados, de hecho, fueron cerradas por decreto y sus activos fueron confiscados sin compensación luego de la declaración de estado de emergencia de dicho país, en junio de 2016. Los presidentes, miembros de la junta y muchos miembros regulares de esas asociaciones fueron procesados y encarcelados. Desde julio de 2015, se impusieron más de 300 detenciones, citaciones, prohibiciones de viaje y otras restricciones a abogados y personal de bufetes de abogados.

No es un fenómeno nuevo. Donde la democracia liberal está en retirada, los abogados suelen estar entre las primeras víctimas y la historia está repleta de ejemplos. En Camboya, en la década de 1970, los Jemeres Rojos asesinaron sistemáticamente a cualquiera que usara anteojos, creyendo que era un método eficaz para atacar a miembros de la élite educada, incluidos los abogados.

En 2014, el City Bar organizó una exhibición copatrocinada por el Colegio Federal de Abogados de Alemania y la ABA titulada “Abogados sin derechos: abogados judíos en Alemania bajo el Tercer Reich”. El proyecto que inspiró la exhibición descubrió los destinos detrás de una lista de abogados cuyas licencias habían sido revocadas por el régimen nazi.

“Algunos pudieron salir del país después de que los nazis llegaron al poder, pero muchos de ellos fueron encarcelados o asesinados”, dijo Axel Filges, presidente del Colegio Federal de Abogados de Alemania. “Los abogados alemanes no judíos de aquellos días guardaron silencio. Fracasaron miserablemente, al igual que las organizaciones de abogados. No sabemos por qué”.

Obviamente, estos son casos extremos de la historia, pero el City Bar está decidido a aprender y a no repetir las fallas del pasado. Por lo tanto, debemos defender el imperio de la ley dondequiera que esté amenazado. Varios de nuestros comités, incluidos los de Derechos Humanos Internacionales, Asuntos Asiáticos y Asuntos Africanos, y nuestro Consejo de Asuntos Internacionales, se han pronunciado constantemente en nombre de abogados y jueces de todo el mundo. Además, el Colegio de Abogados de la Ciudad estableció recientemente un Grupo de Trabajo permanente para la Independencia de Abogados y Jueces.

Desde su creación, el Grupo de trabajo ha organizado paneles y eventos en el Gran Salón destacando la represión de abogados, jueces y colegios de abogados de todo el mundo. Ha defendido el nombre de ellos y también formó parte del “Día del abogado en peligro” a nivel mundial, el 24 de enero.

De esta y otras formas, el Grupo de Trabajo, y el Colegio de Abogados de la ciudad en general, han complementado el trabajo del Relator Especial, y más recientemente han trabajado desde la oficina directamente.

El informe del relator especial Diego García-Sayán y su trabajo en general se basan en dos documentos importantes en el campo, “Estándares para la independencia de la profesión legal”, adoptados por el Colegio Internacional de Abogados en 1990, y los “Principios básicos de la ONU sobre el papel de los abogados”, adoptado por el Octavo Congreso de las Naciones Unidas sobre Prevención del Delito y Tratamiento del Delincuente y acogido por la Asamblea General de las Naciones Unidas, también en 1990.

En su informe, el Relator Especial cataloga las descaradas violaciones de derechos cometidas contra abogados de todo el mundo, incluidas sanciones arbitrarias, arrestos y procesamientos, a menudo acompañados por la demonización de abogados a través de medios controlados por el gobierno.

Pero tal vez sea más relevante e instructivo para nuestros propósitos observar las tácticas más sutiles e insidiosas que él identifica como muy eficaces para socavar la independencia de abogados y juristas, específicamente, al socavar la independencia de sus asociaciones.

Estas tácticas incluyen establecer obstáculos legales o administrativos para evitar que los abogados constituyan o se unan a organizaciones profesionales independientes; legislaciones y políticas vagas sobre la admisión a la profesión; legislaciones que restringen el alcance de las actividades permisibles de las asociaciones de abogados existentes o que limitan su poder de autorregulación; y medidas legislativas o reglamentarias para incluir a miembros designados por el gobierno en el cuerpo ejecutivo del colegio de abogados.

El reporte sugiere que, como mínimo, una asociación de abogados legítima y efectiva debe ser independiente, autónoma, con el mandato de proteger la independencia de la profesión legal y los intereses de sus miembros, y reconocida por la ley.

El Relator Especial establece recomendaciones útiles para los colegios de abogados en varias áreas distintas, incluida la protección de los abogados; el desarrollo de estándares profesionales y de ética; la supervisión de procedimientos disciplinarios; la prestación de asistencia letrada; la educación y formación jurídica; y la promoción y seguimiento que aborda el papel sustantivo de los colegios de abogados en la protección de los derechos humanos, la administración justa de la justicia y el estado de derecho.

En efecto, si bien los estados tienen la responsabilidad principal, los abogados, los jueces y sus asociaciones voluntarias deben desempeñar un papel activo para garantizar que las personas en la profesión legal puedan realizar sus actividades desde una posición de independencia percibida y real. La independencia no es lo mismo que la neutralidad.

Mientras permanecemos políticamente neutrales, nunca hemos sido valores neutrales. El Relator Especial habla del “papel esencial que desempeñan los colegios de abogados en una sociedad democrática para permitir el ejercicio libre e independiente de la profesión legal y para garantizar el acceso a la justicia y la protección de los derechos humanos, en particular las garantías procesales y las garantías judiciales justas”.

El Colegio de Abogados de la Ciudad de Nueva York se enorgullece de apoyar, junto a los colegios de abogados de todo el mundo, el acceso a la justicia, los derechos humanos, el debido proceso, los juicios justos y el estado de derecho. Estos son los valores sustantivos que defendemos y buscamos avanzar, y nuestra capacidad para hacerlo depende en última instancia de nuestra habilidad para preservar nuestra independencia, y la de los colegios de abogados de todo el mundo, que continuaremos protegiendo con el mayor vigor.

Mis agradecimientos a Michael D. Cooper, Presidente del Consejo de Asuntos Internacionales del Colegio de Abogados de la Ciudad, por su contribución a esta columna”.

Roger Juan Maldonado, Presidente de la New York City Bar Association.

Para leer el texto original haz click aquí.

 
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