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Internacional

Consejos para tener una puntuación perfecta en tus documentos legales en inglés

En este artículo te enseñamos el correcto uso de la coma, punto y coma, dos puntos y cómo utilizar las comillas en una cita, para que escribas correctamente un texto legal en inglés.

18 Julio, 2017 Comparte en:
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P. Cavalli

La puntuación puede ser tu amigo o tu enemigo. Un lector típico rara vez notará una buena puntuación (aunque algunos lectores aprecian una puntuación excelente). Sin embargo, la puntuación puede ser problemática para el lector e incluso puede dañar tu credibilidad como escritor.

Los consejos que damos a continuación, hechos por The Writing Center de Georgetown University School of Law están destinados a ayudarte a cosechar los beneficios de una puntuación sofisticada. Pero recuerda: si una oración presenta un tema particularmente complicado, quizás el problema no sea de puntuación, sino de gramática y haya que reformular la frase para dar una mayor claridad.

La coma

La coma es probablemente el signo de puntuación más utilizado.

Las comas pueden mostrar al lector cómo se ha agregado información adicional a una oración:

1) Usa comas para establecer frases introductorias. La coma se considera a veces opcional para frases introductorias muy cortas.
– To prevail in this matter, the plaintiff must satisfy four elements.
– First, the plaintiff must demonstrate that the defendant’s statement was false.

2) Ocupa comas para establecer una frase de interrupción o una cláusula “no restrictiva”.
– The complainant, a local homeowner, has contacted police nine times.
– The officer pushed on the door, which was in a state of disrepair, and it opened.
– The witness claimed that he, not the defendant, was driving the car.
– The judge, however, focused on the policy implications of the decision.

3) Utiliza comas para indicar que sigue habiendo más información.
– The plaintiff filed his reply brief, which was longer than court rules permitted.
– The court held for the plaintiff, finding that the defendant’s explanation was not credible.

4) Usa una coma antes de una conjunción que introduce un nuevo sujeto y un verbo.
– The Court declined the appeal, but the Governor is considering clemency.

Tip 1: evita utilizar una coma entre un sujeto y su verbo.
Por ejemplo, no utilices una coma entre dos sujetos que comparten un verbo o entre dos verbos que comparten un tema.
– The leaders of the union and the owners of the team met to begin negotiations.
NO: The leaders of the union, and the owners of the team met to begin negotiations.
– The lawyer objected to the statement and moved to strike it from the record.
NO: The lawyer objected to the statement, and moved to strike it from the record.

Tip 2: utiliza coma entre los últimos elementos de una serie.
Aunque a veces se considera opcional, el uso de esta coma en la escritura legal se recomienda para evitar cualquier confusión.
– My estate is to be divided equally among my nephew, my son, my daughter, and my son in-law.

Tip 3: Las comas se utilizan generalmente con la palabra “wich”, pero no con la palabra “that”.

▪ La palabra “wich” indica generalmente una cláusula “no restrictiva”, que es una frase que proporciona información adicional, pero no restringe ni limita al objeto que modifica.
– The taxes, which have been paid, should not appear on this statement. (todos los impuestos han sido pagados).

▪ La palabra “that” indica generalmente una cláusula que proporciona información esencial que restringe o limita al objeto que modifica. También es conocida como cláusula restrictiva.
– The taxes that have been paid should not appear on this statement. (sólo se han pagado algunos de los impuestos).

Tip 4: la regla de “pausa” es imperfecta.
Muchos escritores legales bastante buenos se basan en la regla que establece que se debe usar una coma siempre que el lector deba hacer una pausa, un consejo que sólo funciona a veces.
Sin embargo, al pulir una escritura, puede usar la regla de pausa para encontrar y arreglar las áreas problemáticas, especialmente si se lee lo escrito en voz alta.

Puntuación en las citas

Algunas consideraciones especiales se aplican a la puntuación de citas, como es el uso de las comillas.

1) Usa coma antes de una cita cuando una frase la introduce, pero no uses una coma si la cita se integra en una oración más grande.
– He replied, “I think the car was blue.”
– He replied that the car was “blue with white racing stripes.”

2) En inglés, al contrario que en castellano, las comas y los puntos siempre van dentro de la comilla de cierre.

3) Todas las demás marcas entran dentro de las comillas de cierre sólo si la marca es parte de la cita.
– He asked, “What time is lunch?”

4) Todas las demás marcas salen de las comillas de cierre si la marca forma parte de la frase.
– Did he really call his classmate an “obsequious sycophant”?
– She said “next Sunday”; however, I think she meant tomorrow.

Punto y coma

Los punto y coma conectan oraciones independientes que están lógicamente relacionadas o trabajan como parte de una idea más amplia.

Efecto: los puntos y comas le dicen al lector que hay más información, siguiendo el punto y coma, y aclarará su significado. Añaden énfasis a la segunda cláusula como una explicación importante de la primera.

Ventajas: los punto y coma pueden resaltar las conexiones entre las ideas que ayudarán al lector a entender su significado.

Desventajas: los críticos se quejan de que los escritores usan puntos y comas para ocultar el pensamiento impreciso. Como cualquier estructura de oración, los puntos y comas pueden ser usados ​​excesivamente.

Los puntos y comas también separan los elementos de una lista cuando los elementos individuales son largos o si un elemento contiene una coma.
– I have lived in New York; Washington, D.C.; and Bismarck, North Dakota.
– The elements of defamation include a defamatory statement concerning another; publication to a third party; and fault amounting to at least negligence.

Tip: Para evitar cargos de pensamiento impreciso, asegúrate de que la conexión lógica entre frases unidas por un punto y coma sea clara.
▪ Por ejemplo, puedes usar un adverbio conjuntivo (also, furthermore, nevertheless, thus, however) después del punto y coma para describir con más precisión la relación entre unir las ideas.
▪ Además, algunos escritores prefieren usar un punto y coma antes de la coordinación de las conjunciones “yet” y “so”.

Dos puntos

Los dos puntos se utilizan para crear anticipación o suspenso en la oración siguiente o en la frase resolutiva.

Efecto: los dos puntos crean una expectativa de que lo que sigue es sorprendente, importante o especialmente interesante.

Ventajas: pueden resaltar la información crucial añadiendo énfasis a lo que sigue de los dos puntos.

Desventajas: Debido a que los dos puntos es una estructura de oración dramática, pueden perder el énfasis y la credibilidad si se utilizan en exceso. En general, utiliza los dos puntos cuando ninguna otra puntuación pueda crear el efecto deseado.

– The court applied the following four factors to the facts at issue: . . .
– The court explained that location can also contribute to reasonable suspicion: “[O]fficers are not required to ignore the relevant characteristics of a location . . . .”

Tip 1: Algunos lectores y escritores piensan en los dos puntos como una simple abreviatura de “por ejemplo” o “por lo tanto”. Sin embargo, también se puede utilizar los dos puntos para agregar un elemento extra de drama o suspenso.

Tip 2: Debido a que los dos puntos presentan lo que sigue, suele ser precedido por una frase. Lo que sigue, puede o no ser una oración completa.

– Days later the plaintiff received a reply to her harassment complaint: a pink slip.
– The court’s decision is not likely to eliminate controversy: environmentalists say they will continue the debate in the legislature.

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