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Gerencias Legales y Fiscalías

Los gerentes legales son cada vez más poderosos

El profesor de Harvard David B. Wilkins analizó quién es el General Counsel de una compañía, qué se espera de él, en qué dimensiones participa y cómo se ha convertido en un ejecutivo de alta sofisticación, cuyas responsabilidades están lejos de remitirse a lo tradicionalmente conocido como corporativo.

19 Octubre, 2018 Comparte en:
WilkinsFacultad de Derecho, UC
Sofía Martin Leyton

David B. Wilkins estuvo ayer en la Facultad de Derecho de la Universidad Católica de Chile, analizando cómo ha cambiado el rol de los General Counsels en el escenario jurídico actual. Pero no sólo mirado desde el punto de vista legal, sino desde el desarrollo de los negocios, desde el interior de la empresa misma, en la cual el gerente legal se ha ganado un sitio en la mesa de los que deciden.

Se trató de una clase titulada “The In-House Counsel Dilemma”, en la que Wilkins —director del Center on the Legal Profession, vicedecano de Global Initiatives on the Legal Profession y Lester Kissel Professor de la Harvard Law School— remarcó que el Derecho y los negocios no son lo mismo, pero tampoco están separados, sino íntimamente ligados.

En un mundo cambiante

¿Qué tienen en común varios países de Asia, incluyendo China e India, con Brasil e incluso Chile? Que en algún momento decidieron hacer un giro y tener economías que pueden ser más o menos cerradas o más o menos abiertas a la economía global, pero que modificaron la forma de entender el Derecho e incidieron fuertemente en el rol del gerente legal: hoy no basta con conocer lo corporativo, su especialidad o las normas relativas a su negocio, porque hubo un salto exponencial que provocó que un General Counsel hoy deba estar pendiente de las leyes de libre competencia, sepa sobre seguros, propiedad intelectual, impuestos y tratados internacionales.

Y este nuevo mundo, dijo Wilkins, trajo consigo la necesidad de nuevos abogados “o al menos abogados con nuevas habilidades”, capaces de operar con contrapartes de otros países y con conocimientos multidisciplinarios, que les permitan ser una interfaz viable frente a clientes, proveedores, aliados o inversionistas en otros mercados.

Dimensiones del cambio

Sin embargo, este abogado que se ha ido transformando en un elemento clave de la salud de una empresa y que debe estar al tanto de numerosas áreas del Derecho, termina empleando gran parte de su tiempo en distintos niveles de lobby y en cultivar una relación con el Estado.

Pero, además, a las labores de coordinación, cooperación y atención al cliente se añade la responsabilidad de supervisar las relaciones públicas de la organización y lograr que el compliance funcione.

“Inside lawyers are the ultimate guardians of the company’s reputation and integrity”, fue la frase que antecedió al análisis del complejo escenario regulatorio en el que viven las empresas hoy, donde un buen compliance es crítico, pero sólo representa el paso inicial para hacer las cosas de un modo correcto.

“La pregunta no es ‘¿es esto legal’?, sino que ‘¿es correcto?’. Y es una pregunta difícil”, dijo Wilkins, “porque las empresas tienen una reputación que cuidar, y aunque algo sea legal, si no es correcto, va a convertirse en un riesgo”.

La paradoja

No es así en Chile, donde abogados litigantes, jueces, notarios, fiscales, defensores públicos y abogados in-house son todos… abogados. Pero en muchos países, quienes pueden formar parte de las barras o colegios son aquellos que tramitan juicios en tribunales y cortes; y no quienes prestan asesorías o trabajan como empleados de una empresa: ni siquiera están protegidos por el secreto profesional o “attorney-client privilege”.

Estos guardianes de la integridad de una compañía, que en ciertas jurisdicciones ni siquiera son considerados realmente abogados, son lo que entienden que lo más importante de su labor no es el problema legal, sino conocer el negocio de modo tan profundo que el eventual problema no llegue a ocurrir, recalcó el académico de Harvard.

¿Qué han hecho los General Counsels para suplir esta falta de status? Crear y hacerse miembro de organizaciones internacionales que los agrupan y les entregan una estructura.

Las recomendaciones

— El cliente del gerente legal no es el CEO ni los gerentes; es la entidad. Todas sus decisiones deben orientarse al mejor interés de la empresa
— La ley es la ley, pero en la mayoría de los casos, hacer negocios con integridad (hacer lo correcto) es un área con un amplio rango de grises
— La independencia es un requisito de la excelencia

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