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Estudios Jurídicos

Mercado legal inicia 2017 con novedades: estudio europeo CMS se integra con firmas de Chile, Perú y Colombia

Carey & Allende (Chile), GRAU Abogados (Perú) y Rodríguez Azuero Contexto Legal (Colombia) siguen la tendencia de distinguirse mediante la internacionalización de sus oficinas. En este caso particular, el mecanismo fue una integración operativa; en otros, ha habido desde fusiones hasta alianzas.

18 Enero, 2017 Comparte en:
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Pierina Cavalli

Después de meses de negociaciones, hoy se oficializó el proyecto de expansión por Latinoamérica de la firma internacional de abogados CMS, que cuenta con 65 oficinas en 38 países del mundo, siendo la más grande de Europa y la tercera con mayor presencia global. La oficina, que ya tenía presencia en Brasil y México suman 200 nuevos abogados de Chile con el estudio Carey & Allende, en Perú con el estudio GRAU Abogados y en Colombia con el estudio Rodríguez Azuero Contexto Legal.

Los nuevos despachos operarán bajo la marca CMS con los nombres CMS Carey & allende, CMS GRAU Abogados y CMS Rodríguez Azuero Contexto Legal Abogados, quienes aportarán su experiencia en el conocimiento específico de sus mercados locales. La figura acordada fue una integración operativa, sin cambios en la propiedad, donde los estudios mantienen su autonomía de contrataciones, políticas de nombramientos de socios, reparto de utilidades y precios, pero “integran políticas, procedimientos, estándar de servicio, tecnologías, facturación y, creemos lo más relevante, una integración total de los equipos de práctica y sectoriales a nivel global”, según consigna Lex Latin.

Rafael Suárez Lezo, miembro del Comité Ejecutivo de CMS, precisó a ese medio que “las tres firmas han trabajado ya con CMS en el pasado, generando conjuntamente oportunidades de negocio, antes de dar el paso de empezar su proceso de integración”.

CMS y otros arribos al mercado legal chileno

cmsCarey & Allende

Este no ha sido el único movimiento de internacionalización que ha visto el mercado legal latinoamericano. En el caso de Chile, a partir del 1 de enero de 2015 el estudio Philippi comenzó la unión con la firma colombiana Prietocarrizosa y el estudio ibérico Uría Menéndez para formar Philippi, Prietocarrizosa & Uría, ahora Philippi, Prietocarrizosa, Ferrero DU & Uría, luego de la unión de los estudios peruanos Ferrero y Delmar Ugarte en enero de 2016. Y en diciembre pasado se supo que durante el primer trimestre de este año se completará la asociación entre Bahamondez, Álvarez & Zegers y DLA Piper LLP, operando juntas como BAZ/DLA Piper.

Con una mirada global que va más allá del caso particular de CMS, Rafael Mery, profesor de derecho económico de la Universidad Diego Portales y especialista en mercado legal, explica que, según su parecer, este tipo de asociaciones ocurre por dos razones: primero, la demanda es de afuera hacia adentro. Esto quiere decir que “formar alianzas internacionales abre el mercado en Latinoamérica. Chile es un mercado interesante por explorar y algo que no se ha hecho antes, por lo que crea una mayor competitividad para las firmas internacionales que necesitan expandir sus mercados”, explica. Segundo, “las firmas locales tienen que diferenciarse de sus competidores nacionales, por lo que una fusión internacional las ayuda a ser más competitivas”. Ambas variables se juntan por la misma razón: “necesitan crecer”.

Y esto va a seguir ocurriendo. Según los pronósticos del académico, los estudios medianos, como Carey & Allende y Bahamondez, Álvarez & Zegers, son los que más experimentan las consecuencias de un mercado competitivo, como el actual, por lo que estas transacciones responden a sus necesidades de crecimiento. “Si uno está cómodo como la firma que es, no haría una fusión”, opina Mery.

Respecto de esta integración operativa, Ramón Valdivieso, socio director de CMS Carey & Allende, dijo que se tomó la decisión de formar parte de un despacho internacional que proporciona las mejores prácticas a nivel mundial en beneficio de los clientes. “Esto nos brinda una ventaja competitiva en Chile, y supone una propuesta muy atractiva para nuestros abogados”, se puede leer en el sitio web de CMS Legal Services. Carey & Allende cuenta actualmente con un equipo de 9 socios y 45 abogados, en más de 13 áreas de práctica.

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