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Chile Mercado Legal

Reclamos éticos: la mayor parte es por incumplimiento

El Colegio de Abogados de Chile informó cómo han operado los juicios éticos desde la entrada del nuevo código en agosto de 2011. También dio a conocer los cambios que se harán al procedimiento, como el desistimiento, el archivo provisional o la acumulación de causas.

11 Mayo, 2016 Comparte en:
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reclamos éticosPPV

Sofía Martin Leyton

 
Ayer se realizó la charla “Los martes al Colegio” en el Colegio de Abogados de Chile (Región Metropolitana, Santiago), que en lo medular hizo un análisis a la operación de los procesos de reclamos sobre ética en el país.
 
Como es lo usual, a las 18:30 horas se dio inicio al encuentro, en que Pedro Pablo Vergara, vicepresidente de la Orden, expuso sobre “Código de Ética y su aplicación práctica a 5 años de su dictación”.
 
También lo hizo Cristián Maturana, profesor de derecho procesal de la U. de Chile y consejero del Colegio de Abogados, quien dijo: “La ética la tenemos que cuidar entre todos. Una profesión que no cuida la ética está destinada a morir”.

Cómo ha sido la aplicación

Los expositores pusieron sobre la mesa que la mayor parte de los reclamos éticos constituían incumplimientos contractuales: el abogado recibe los honorarios y no realiza ninguna gestión o deja botado el juicio.
 
En todo incumplimiento de contrato hay un comportamiento poco ético, aclararon, pero como el tribunal de ética del Colegio no tiene imperio, la sanción moral no le es útil al reclamante, quien necesita que le devuelvan su dinero y ver resarcidos sus perjuicios. Ello ha traído consigo en el tiempo que vayan disminuyendo ese tipo de causas -que se ventilan en los tribunales ordinarios-, y hayan ido en aumento los reclamos éticos propiamente tales, donde un abogado reclama por la conducta del otro abogado o del cliente de la contraparte.
 
“En un código de ética no se encuentran tipos con enumeraciones explícitas y taxativas, sino principios generales”, dijo Vergara, pues nunca se agotan las infracciones posibles. Ello no obsta a que algunas de las faltas a la ética sí constituyan delito, como en el caso del delito de prevaricación o de la violación de las normas de implicancia de los jueces. Si analizamos la infracción al deber de reserva, es una conducta contraria a la ética, pero hay ciertos funcionarios, como los de las Superintendencias o del Servicio de Impuestos Internos (SII) que están obligados a guardar secreto acerca de lo que han conocido en ejercicio de sus funciones, y la infracción a ese deber está tipificada como delito.
 
Para la tramitación de los reclamos existe un abogado instructor que investiga y presenta la acusación, pero que no resuelve. El juicio se realiza en una audiencia oral con las partes y sus abogados, en la que se presenta la prueba, se acuerda el veredicto y se designa un redactor que tiene 15 días para escribir la sentencia.
 
Hay un cuerpo de jueces conformado por 50 abogados colegiados, que operan conformando tribunales de 3 o 5 jueces, dependiendo de la gravedad de la sanción. Y sus sentencias son hoy apelables antes la Corte de Apelaciones, aunque -según Vergara y Maturana- nunca les ha sido revocado un fallo, lo que avalaría de la calidad de los mismos.
 
Lo que sí ha ocurrido es la dictación de 2 fallos por parte de la Corte Suprema estableciendo que el Código de Ética del Colegio también rige a abogados no afiliados a él, y por lo tanto es aplicable a los juicios que se sustenten ante los tribunales ordinarios persiguiendo la responsabilidad ética de los no colegiados.
 
Algo a tener en cuenta es que si el tribunal ético dicta una sentencia absolutoria, el abogado instructor del Colegio no puede apelar, aunque obviamente sí lo pueden hacer las partes.

Algunas estadísticas

602 reclamos se han ingresado hasta la fecha

Hoy hay pendientes 150 causas

De los 602, menos de un 10% corresponden a reclamos éticos propiamente tales.
 
Casi todos los abogados formulan descargos, pero sólo un 3% comparece a la audiencia a sostener sus descargos (se conforman con lo que presentan por escrito). Los que siempre han comparecido han sido los abogados afectados por una actuación puramente ética. Los reclamados por incumplimiento suelen no presentarse.
 
Muy pocas causas se han dirigido contra estudios de abogados, pero dieron un dato: mientras más grandes son los estudios, más expuestos están a verse expuestos a problemas de conflicto de interes.
 
También entregaron un ejemplo muy común, tratándose de un abogados de familia: cuando el profesional ha conocido a ambas partes. Y recordaron un caso en que un abogado, habiendo asumido la defensa de la mujer, llamó directamente al marido, porque lo conocía, y el abogado del marido lo denunció. “Cometió una infracción y así fue declarado por el tribunal”.

Los cambios al procedimiento

Cristián Maturana abordó los cambios a los juicios éticos que se discutieron dentro del entre gremial, tras la experiencia de varios años de operación de la normativa que empezó a regir el 1 de agosto de 2011.
 
“Los procedimientos deben hacerse respetando el debido proceso, los que en el siglo 21 implica audiencias orales e inmediación”, dijo. Y agregó que en Chile hay muchas materias en las que “no estamos cerca del debido proceso”, como las causas contencioso-administrativas y en las civiles (aún no reformadas y con procedimiento escrito).
 
Las modificaciones que se quiere establecer en el procedimiento y, por ende, en el reglamento son, entre otras:

– deben contemplarse salidas alternativas (incentivar la autotutela compositiva y generar la heterotutela sólo en casos excepcionales, donde no se llegó a acuerdo)

– se incluye el desistimiento

– ahora se podrá suspender expresamente la tramitación

– existirá la opción de un archivo provisional cuando no hay posibilidad de tener nuevos antecedentes

– se podrán agrupar investigaciones

– se respeta la prueba ilícita
 
¿Desde cuándo estarán vigentes estos cambios? “No están aprobados definitivamente; esta es una primicia”, dijo Cristián Maturana. “Confiamos en que estos nuevos artículos estén rigiendo a fin de este año”, finalizó.
 
 

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  • Raimundo López Vives

    Excelente esta temática que a mi parecer está comenzando a tomar cada vez mayor fuerza en Chile, en línea con el Derecho Comparado. Por otro lado, me parecería excelente que se les aplicara el Código de Ética Profesional a los abogados no colegiados, pero no sé que argumentos podría usar la Corte Suprema para esgrimir eso. Sobre esos 2 fallos que se refieren a este tema, podrían indicarme el ROL de las causas o sus palabras claves?

    Muchas gracias y saludos
    Raimundo

    • Sebastián Rivas Pérez.

      Estimado Raimundo,

      Para responder a tu pregunta sobre la universalidad en la aplicación del código de ética a todos los abogados del país, colegiados o no, puedes consultar los argumentos esgrimidos en la sentencia de la CS ROL N°2582-2012.

      Si deseas profundizar al respecto, te sugiero revisar el artículo de Lucas Sierra y Pablo Fuenzalida “Tan lejos tan cerca: La profesión Legal y el Estado de Chile”, en el libro Una vida en la Universidad de Chile: celebrando al profesor Antonio Bascuñan Valdés (2013) pp.417 y ss.

      Hay otras que tratan el tema de la fuerza obligatoria del CEP, sin embargo, la que menciono es la más destacada.

      Saludos.

      Sebastián Rivas P.

      • Raimundo López Vives

        Muchísimas gracias, me va a ser de tremenda utilidad.