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Mercado Legal

Gambling lawyers: expertos en juegos de azar y entretenimiento

En los últimos años, el crecimiento de la industria de los juegos de azar ha evolucionado junto con la tecnología, lo que ha impulsado nuevas áreas de especialización para abogados. Gambling lawyers: expertos en juegos que asesoran a operadores de juegos.

5 Septiembre, 2018 Comparte en:
Fernanda Robles / Sofía Martin

Es un hecho que la industria de los juegos de azar ha evolucionado con la tecnología. La masificación de internet incluso ha ampliado los canales de acceso. El terreno que antes pertenecía exclusivamente a los casinos —que funcionan con normas y regulaciones estatales— ha dado paso a la creación de sitios web dedicados y especializados en este rubro, que muchas veces se mueven en un vacío legal o en normativas obsoletas, debido a que no existe una legislación que considere estos nuevos escenarios.

En este contexto, en el los últimos años cada vez se puede leer con mayor frecuencia noticias y entrevistas relativas a una nueva área de especialización: el gambling lawyer. Se trata de abogados que asesoran a clientes cuyo giro es el entretenimiento y juegos de azar.

Si bien en Latinoamérica este área no tiene tanto desarrollo ni especialización como en Europa y Estados Unidos, sí existe, aunque los especialistas son pocos y su ámbito de responsabilidades abarca distintas materias, que son poco conocidas.

¿A qué se dedica un gambling lawyer?

La especialidad de un abogado de juegos de azar es lo que en algunos países denominan “derecho de juego” —que sería una regulación inmersa dentro del derecho administrativo—, que requiere una serie de requisitos para desarrollarse como actividad.

Según Carlos Hernández, socio del área de mercados regulados de Rousaud Costa Durán (RCD), los abogados que se dedican a esta especialidad trabajan en el asesoramiento de operadores de juego, una actividad muy normada.

“Todos los países en los que están permitidos los juegos de azar tienen leyes, normas de juego y resoluciones que desarrollan los distintos aspectos”, explica.

Carlos Henández

En ellos hay un régimen de licencias, publicidad y organismos sancionadores muy específicos. Además, “existe un regulador que normalmente se dedica sólo a supervisar las actividades que desarrollan los operadores de juego, que están siempre muy controladas desde los servicios técnicos”, añade.

El asesoramiento, entonces, que presta un abogado dedicado a este rubro, se conecta con toda la asistencia relacionada con la administración, y que normalmente consiste en ayudar a interpretar la norma y los requisitos que la legislación establece.

Un gambling lawyer también colabora con procedimientos tales como inspección, solicitud de licencias y defensa ante sanciones.

En el caso de asesorías a operadores de juegos, los procesos van desde firmas de contratos mercantiles con otros operadores hasta resoluciones de problemas fiscales o tributarios, y de protección de datos. “Desde esa perspectiva, mientras mejor conozcas un servicio, mejor puedes asesorar al respecto. Y se presta asesoramiento especializado en la medida que esas cuestiones no son siempre iguales para los operadores de juego que para otros tipos de empresas”, dice Hernández.

En el caso de Chile no existe un desarrollo formal o especializado del juego a nivel de estudios jurídicos, aunque sí se puede encontrar abogados que han desempeñado funciones similares a las de un gambling lawyer.

Mauricio Andrade es un profesional chileno que tiene experiencia en este área. Trabajó como abogado en la

Mauricio AndradeMauricio Andrade

Mauricio Andrade

Superintendencia de Casinos de Juego —organismo regulador chileno— en el que participó de procesos administrativos como otorgamiento de permisos de operación, de edificación, recepción de obras, construcción, autorizaciones sanitarias, estudio de títulos y derecho inmobiliario.

También tuvo que analizar materias propias del derecho societario, corporativo y del cumplimiento de requisitos legales y reglamentarios de las sociedades operadoras. “Hoy en día la industria de casinos de juego constituye un área interesante para el desarrollo profesional, dado su constante desarrollo, unido al avance tecnológico de la industria, y que demandan una asesoría especializada”, señala Andrade.

Juegos de azar en Europa

Para los europeos, la regulación de casinos, juegos online, bingos o juegos de internet, depende del tratamiento que cada país le otorgue. En algunos, la legislación de una misma nación puede variar nivel regional. En España, por ejemplo, la ley 13/2011 regula el juego a nivel de Estado; sin embargo, cada región tiene su propia legislación, por ejemplo, Cataluña tiene una ley de casinos y Madrid tiene una regulación para casas de apuestas.

La consolidación de los juegos en línea llevó a que muchos países europeos actualizaran sus regulaciones. Reino Unido es el mercado europeo más importante de juegos online. Desde hace algunos años, el sector de apuestas deportivas y carreras de caballo se trasladaron al mundo de las apuestas en línea. Por otro lado, la regulación sobre los casinos cambió en 2014 y permitió establecer regulaciones sobre el juego, publicidad online y una serie de fiscalizaciones.

En Latinoamérica

Después de Argentina y México, Chile es una de las mayores industrias de juegos de azar en América Latina y Centroamérica.

En Chile, el funcionamiento y fiscalización de casinos de juego, así como el desarrollo de los juegos de azar se encuentran regulados por la Ley N°19.995 y por las instrucciones impartidas por la Superintendencia de Casinos de Juego dentro del ámbito de su competencia. “El sentido de esta normativa es establecer un marco legal, uniforme y de carácter general para todos los casinos de juego autorizados en el territorio nacional, dado que con anterioridad a su dictación, cada casino era autorizado por una ley especial, para una determinada localidad y con regulaciones particulares, con prescindencia de una política general”, explica Mauricio Andrade.

Sería justamente la Ley N° 19.995 la que establece una normativa común y con una sola autoridad fiscalizadora.

Hernán Peñafiel, socio del estudio chileno Chirgwin Larreta Peñafiel ha participado en asesorías de casinos mediante consultoras, en materias como la redacción y revisión de manuales y protocolos relativos al lavado de activos, responsabilidad de personas jurídicas y mejores prácticas.

“La industria del juego es, a mi juicio, una industria madura, con actores relevantes y establecidos, que tiene inversionistas nacionales en el extranjero y grandes empresas que quieren entrar al mercado chileno”, analiza.

Con la experiencia que adquiere un gambling lawyer, puede trabajar en organismos regulatorios o en entidades asociadas a la industria, pero también dedicarse a las políticas públicas, incluyendo la prevención y el tratamiento de adicciones.

En lo referente a los casinos online, continúa, es un asunto “más bien gris”, al que podría extenderse una parte de la legislación vigente. Otra materia a revisar con detención y que en otros países tiene gran mercado, sería “la industria de la apuesta”, donde existen infinitos campos y la gente apuesta en lo que quiera, como por ejemplo, los deportes. “La participación de residentes del país que apuestan en sitios web cuyas empresas tienen sede en el exterior, es un ámbito que no está regulado: si pagan impuestos cuando ganan o si esas empresas deberían tributar por las utilidades que generaron en Chile”, dice.

Y desde otra vereda, hay abogados que se dedican a defender y sostener la legalidad de los “casinos” con tragamonedas —o a rechazarlas—, donde entran a jugar variados elementos, desde el pago de patentes municipales hasta aristas de tipo penal, explica.

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