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Internacional

Hackathones: las maratones de innovación legal que se están tomando el planeta

Mientras en Europa la tendencia partió en España hace tres años y en Argentina se inauguró hace unos pocos meses, en el mundo anglosajón la fiesta empezó hace rato. A fin de mes se llevará a cabo la primera de carácter global, que reunirá en 40 ciudades de 20 países a un centenar de especialistas de distintas profesiones pensando soluciones tecnológicas e innovadoras para el sector jurídico.

6 Febrero, 2018 Comparte en:
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Nicola Z.

Afírmense los mayores y esperemos que los más jóvenes sepan: ¿qué es un hackathon? Es probable que muchos hayan pensado en maratón y quizás llegado hasta ahí; los más tecnológicos deben haber hecho la suma correcta con la palabra hacker, ¡muy bien¡ La estrellita, sin embargo, va para quienes hayan sabido que se trata, a grandes rasgos, de “un encuentro de programadores cuyo objetivo es el desarrollo colaborativo de un software”, aunque quienes se llevan los aplausos son los que estén al tanto de que a fin de mes se va a realizar el primer Global Legal Hackathon: más de 40 ciudades en 20 países de todos los continentes albergarán una de estas reuniones durante 54 horas.

Porque sí, el mundo legal tiene sus propias maratones y en ellas el objetivo es colaborar en equipos multidisplinarios —de abogados, programadores, diseñadores y especialistas en marketing—, para luego desarrollar y lanzar una aplicación web o móvil que permita mejorar algún aspecto de la industria legal usando ideas innovadoras y tecnologías emergentes, como las ya archiconocidas Inteligencia Artificial, Big Data, Blockchain o “Internet de las cosas”. Además, permite que facultades de Derecho, firmas jurídicas, departamentos legales, compañías de tecnología, reparticiones de gobierno y proveedores de servicios se reúnan e interactúen en un mismo lugar .

El objetivo, eso sí, no es mera bondad ni curiosidad, sino que se compite por un gran premio final, que en el caso de la primera hackathon global, que se realizará entre el 23 y 25 de febrero, será anunciado en Nueva York en abril próximo.

En Latinoamérica los interesados en participar tienen tres opciones: Buenos Aires, Argentina —país que organizó su primera hackathon legal en agosto pasado, durante tres días, en la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales de la U. Nacional del Litorial, en Santa Fe—, o en las ciudades brasileñas de Belo Horizonte y Florianopolis. El resto de los países anfitriones son Alemania, Australia, Canadá, China, Emiratos Árabes, España, Estados Unidos, Francia, Hungría, Israel, Nigeria, Polonia, Reino Unido, Rumania, Singapur, Sudáfrica, Suecia y Ucrania.

Otras hackathones legales

Hasta ahora se han realizado varias en el mundo, pero todas de carácter local. Por ejemplo, en agosto pasado la empresa Neota Logic, creadores de una inteligencia artificial que automatiza información, documentos y procesos de negocios, patrocinó una hackathon de 54 horas llamada “Disrupting Law”, que buscó que estudiantes de la Queensland University of Technology (QUT) pensaran en nuevas oportunidades para la industria legal. Fueron 14 equipos asociados con estudios de abogados y, según comentaron sus responsables, la versión de 2016 repercutió en que dos de las ideas presentadas, incluyendo la ganadora, se convirtieron en negocios reales.

En noviembre, en tanto, se llevó a cabo la primera hackathon legal en Irlanda. Su duración fue de un fin de semana y tuvo como auspiciadores a grandes empresas, como Deloitte, IBM y la Dublin City University Ryan Academy. En este caso los participantes se centraron en el blockchain y las nuevas oportunidades que este ofrece. El socio administrador de Matheson, Michael Jackson, la firma jurídica a cargo del encuentro, comentó sobre la iniciativa: “Reconocemos que esta tecnología facilita las transacciones y el almacenamiento de información utilizando un sistema de contabilidad distribuido y seguro”. Y agregó: “El blockchain tiene el potencial de revolucionar cada industria que transa bienes y servicios, incluido el Derecho”. Entre las ideas presentadas hubo desde sistemas de distribución de energía a otras sobre registro de calificaciones y un sistema para al arriendo de casas.

Durante este mismo mes se realizó una de estas hackathones en España, llamada #HackTheJustice y que fue organizada por el Instituto de Innovación Legal. Tuvo una duración de dos días y medio y en ella participaron más de 30 personas divididas en seis equipos, cada uno de los cuales desarrolló una aplicación; sin embargo, en julio ya se había llevado a cabo la tercera versión del Legal Hackathon, actividad pionera de este tipo en la Unión Europea y que en su historia ha congregado a 670 asistentes y 88 concursantes en la ciudades de Bilbao, Barcelona y Madrid, donde se han realizado cada una de sus versiones.

No todo es legal

Esta iniciativa no partió con el Derecho, de hecho en esta área está recién partiendo. ¿Qué otros temas convocan hackatones? Hay de todo: desde ideas para cambiar el mundo y otras que buscan iniciativas que impacten en ayudar en aspectos de salud mental o al desarrollo sustentable, hasta otras sobre marihuana medicinal, “sextech” o tecnología para millenials. Los temas son infinitos…

 
* También te puede interesar la columna de María Jesús González-Espejo “Hackathones, incubadoras y aceleradoras para el sector legal

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